Die Geschichte der Windmühlen

Eine Windmühle ist eine Struktur, die die Energie des Windes mithilfe von Flügeln, sogenannten Segeln oder Schaufeln, in Rotationsenergie umwandelt. Vor Jahrhunderten wurden Windmühlen üblicherweise zum Mahlen von Getreide (Schrotmühlen), Pumpen von Wasser (Windpumpen) oder beidem verwendet. Es gibt Windmühlen, die die Rotationsenergie direkt in Wärme umwandeln. Die meisten modernen Windmühlen sind Windturbinen zur Stromerzeugung oder Windpumpen zum Pumpen von Wasser, entweder zur Entwässerung von Land oder zur Gewinnung von Grundwasser. Windmühlen tauchten erstmals im 9. Jahrhundert n. Chr. In Persien auf und wurden später in Europa eigenständig erfunden.

Vorläufer der Windmühlen in der Antike

Heros windgetriebene Orgel. Das Windrad des Ingenieurs Hero von Alexandria im römischen Ägypten des ersten Jahrhunderts ist das früheste bekannte Beispiel für die Verwendung eines Windrads zum Antreiben einer Maschine. Ein weiteres frühes Beispiel für ein Windrad war das Gebetsrad, das seit dem 4. Jahrhundert in Tibet und China verwendet wird.

Horizontale Windmühlen

Die ersten praktischen Windmühlen hatten Segel, die sich in einer horizontalen Ebene um eine vertikale Achse drehten. Ahmad Y. al-Hassan zufolge wurden diese Panemone-Windmühlen in Ostpersien oder Khorasan erfunden, wie der persische Geograf Estakhri im 9. Jahrhundert feststellte. Die Echtheit einer früheren Anekdote einer Windmühle mit dem zweiten Kalifen Umar (634 n. Chr.) –644) wird mit der Begründung in Frage gestellt, dass es in einem Dokument aus dem zehnten Jahrhundert vorkommt. Diese Windmühlen bestanden aus sechs bis zwölf Segeln, die mit Schilfmatten oder Stoff bedeckt waren. Sie wurden zum Mahlen von Getreide oder zum Aufsaugen von Wasser verwendet und unterschieden sich erheblich von den späteren vertikalen Windmühlen in Europa. Windmühlen waren im Nahen Osten und in Zentralasien weit verbreitet und verbreiteten sich später nach China und Indien. Ein ähnlicher Typ einer horizontalen Windmühle mit rechteckigen Flügeln, die zur Bewässerung verwendet wird, ist auch im China des 13. Jahrhunderts (während der Jurchen Jin-Dynastie im Norden) zu finden, das durch die Reisen von Yelü Chucai nach Turkestan im Jahr 1219 eingeführt wurde.

Horizontale Windmühlen wurden im 18. und 19. Jahrhundert in geringer Anzahl in Europa gebaut, zum Beispiel die Fowler's Mill in Battersea in London und die Hooper's Mill in Margate in Kent. Diese frühneuzeitlichen Beispiele scheinen nicht direkt von den horizontalen Windmühlen des Nahen und Fernen Ostens beeinflusst worden zu sein, sondern waren eigenständige Erfindungen von Ingenieuren, die von der industriellen Revolution beeinflusst wurden.

Vertikale Windmühlen

Aufgrund fehlender Beweise wird unter Historikern diskutiert, ob die horizontalen Windmühlen des Nahen Ostens die ursprüngliche Entwicklung der europäischen Windmühlen ausgelöst haben oder nicht Es wird angenommen, dass seine Segel aus dem zwölften und dreizehnten Jahrhundert im Dreieck von Nordfrankreich, Ostengland und Flandern stammen.

Der früheste sichere Hinweis auf eine Windmühle in Europa (vermutlich vertikal) stammt aus dem Jahr 1185 in dem ehemaligen Dorf Weedley in Yorkshire, das sich an der Südspitze der Wold mit Blick auf die Humber-Mündung befand. Eine Reihe früherer, aber weniger sicher datierter europäischer Quellen aus dem 12. Jahrhundert, die sich auf Windmühlen beziehen, wurden ebenfalls gefunden. Diese frühesten Mühlen wurden zum Mahlen von Getreide verwendet.